Comment « Andor » est devenu la première série télévisée « Star Wars » pour adultes : « Je voulais le faire à propos de vraies personnes »

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Tony Gilroy ne voulait pas faire une préquelle à « Rogue One ». Le long métrage « Star Wars » de 2016, que Gilroy a co-écrit, est lui-même une préquelle, détaillant comment une équipe de rebelles en lambeaux, dirigée par l’espion Cassian Andor (Diego Luna), vole les plans de l’étoile de la mort. Ils réussissent, mais (alerte spoiler!) Ils sacrifient tous leur vie pour le faire – une fin inhabituellement austère pour une entreprise «Star Wars». La production a également été tristement troublée, avec Gilroy, qui a écrit quatre films « Bourne » et réalisé « Michael Clayton », intervenant pour diriger de nombreuses reprises à la place du réalisateur Gareth Edwards. Lorsque le résultat a été un énorme succès, rapportant un peu plus d’un milliard de dollars dans le monde, la présidente de Lucasfilm, Kathleen Kennedy, était impatiente de faire plus de films « Star Wars » avec Gilroy.

« Je me souviens que Kathy a dit: » Que pouvons-nous faire? « Et j’ai dit: » Eh bien, quel genre d’histoires voulez-vous faire? « , Se souvient Gilroy. « Et elle dit: » Nous pourrions faire n’importe quoi. « Alors j’ai dit: » Pourriez-vous faire, comme, « Hériter du vent »? «  »

Gilroy, en d’autres termes, n’avait aucun intérêt à faire une autre grande saga spatiale et est passé à autre chose. Mais en 2018, Lucasfilm a commencé à développer une série télévisée se déroulant avant les événements de « Rogue One », suivant la vie de Cassian avec son fidèle droïde K-2SO (Alan Tudyk). Gilroy n’était pas impliqué, mais le studio lui a envoyé le script. « C’était dans la veine de Cassian et K-2 sont comme Butch et Sundance, et ils vont prendre d’assaut la Citadelle », dit-il. Le matériel était bon, ajoute-t-il, « mais très difficile à maintenir sur le long terme ».

Ainsi, tout en ne professant toujours aucun intérêt pour le travail, Gilroy a écrit « un long manifeste médico-légal » à Lucasfilm qui expliquait non seulement pourquoi il pensait que cette approche ne fonctionnerait pas, mais ce qu’il pensait que le studio devrait faire à la place. « C’était une idée tellement folle », dit-il avec un large sourire. « C’était tellement radical, tellement là-bas. »

Cette idée était « Andor ». La première saison de 12 épisodes, qui devrait faire ses débuts sur Disney + le 21 septembre, est en effet différente de tout ce qui a été tenté auparavant dans les 45 ans d’histoire de la franchise « Star Wars ». Plutôt que de transformer la vie de Cassian, avant « Rogue One », en une folle aventure spatiale, Gilroy – qui a écrit cinq épisodes et sert de producteur exécutif et de showrunner – utilise l’histoire de Cassian pour dépeindre, avec des détails presque à la Dickens, les vies entrelacées de gens ordinaires. alors qu’ils orbitent autour de la formation de l’Alliance Rebelle. Alors que des personnages hérités comme Mon Mothma (Genevieve O’Reilly) et Saw Gerrera (Forest Whitaker) apparaissent, la grande majorité des plus de 200 acteurs de l’ensemble jouent de nouveaux personnages, habitant souvent des mondes que nous n’avons jamais vus auparavant. Plus important encore, plutôt que des Jedi capricieux ou des Skywalkers secrets, « Andor » suit des ouvriers d’usine modestes et des technocrates de niveau intermédiaire, des personnages apparemment banals qui ont longtemps plané en arrière-plan mais qui n’ont jamais été mis à l’honneur jusqu’à présent.

«Je voulais le faire sur de vraies personnes», dit Gilroy. «Ils ont fait toute cette IP sur la famille royale, essentiellement. C’était super. Mais il y a un milliard, un milliard, un milliard d’autres êtres dans la galaxie. Il y a des plombiers et des cosméticiens. Journalistes ! À quoi ressemblent leurs vies? La révolution les affecte autant que n’importe qui d’autre. Pourquoi ne pas utiliser le canon « Star Wars » comme organisme hôte pour une narration absolument réaliste, passionnée et dramatique ? » Quant à tous les autres personnages hérités qui pourraient apparaître dans la saison 1, ils ne sont, dit Gilroy, « jamais de fan service ».

« Ce n’est jamais cynique », poursuit-il. « C’est toujours censé être là. C’est toujours des protéines; ce n’est jamais du givrage.

C’est précisément l’approche au niveau du sol de Gilroy qui a convaincu Luna de revenir jouer à nouveau Cassian (il est également producteur exécutif). « C’est l’articulation d’une rébellion », dit l’acteur. «Il ne s’agit pas d’un personnage qui sauve tout le monde. Il s’agit de la communauté.

Cette perspective plus large a surpris Kyle Soller (« Poldark »), qui joue Syril Karn, un inspecteur adjoint officieux qui se heurte à Cassian. « C’était complètement différent de ce à quoi je m’attendais à ce que les scripts de ‘Star Wars’ ressemblent », dit-il. « J’ai dû revenir en arrière et regarder le titre : non, c’est » Star Wars « . Je me suis juste dit: » Wow, c’est incroyablement adulte, granuleux, désordonné. à la maison « et passe du temps avec sa mère, ce qui n’est pas du tout « Star Wars ».

Faire une série « Star Wars » à cette échelle, dit Gilroy, n’a été possible que grâce à « l’économie du streaming », qu’il a exploitée à son plein avantage. Plutôt que de filmer à l’intérieur du «volume» – la scène sonore à la pointe de la technologie remplie d’écrans LED que «The Mandalorian», «The Book of Boba Fett» et «Obi-Wan Kenobi» ont tous largement utilisés – la narration ambitieuse de la série nécessitait un tournage sur des lieux réels et des décors tentaculaires entièrement construits à Londres.

« J’imaginais que j’allais soit être sur un écran vert, soit que j’aurais été devant un décor virtuel », raconte Adria Arjona (« Morbius »), qui incarne l’ami de Cassian Bix, un mécanicien de la planète Ferrix. . « Ils ont créé une ville entière. Ferrix existe réellement. J’étais là. »

Quand Denise Gough, qui joue l’agent de sécurité impérial Dedra Meero, premier coup sur le plateau de Ferrix, elle a été également impressionnée. « Il y avait ce qui ressemblait à un bar à sushis, et j’ai regardé dans l’un des bols et il y avait des nouilles bleues », dit-elle. « Dans le suivant, il y avait une brochette avec une sorte d’animaux étranges dessus. J’ai pensé, ‘Wow, personne ne verra jamais ça. Tout est fait pour nous.’”

Ces ensembles comprennent tout, des maisons somptueuses aux bordels de luxe en passant par les projets de logement, tous conçus pour aider à ancrer la narration dans une complexité humaine relatable – et attirer les téléspectateurs au-delà des fidèles de «Star Wars».

« Vous devriez pouvoir regarder la série sans jamais vous soucier de » Star Wars « , ou [avoir jamais] vu de » Star Wars «  », déclare Gilroy. « Cette série devrait fonctionner toute seule. » Dans le même souffle, cependant, il ajoute: «L’espoir, le rêve, c’est que la communauté vraiment hardcore de« Star Wars »embrassera la série d’une nouvelle manière – qu’ils seront ravis que quelqu’un entre et complètement sans cynisme descendez moléculairement dans leur monde et traitez-le comme une vraie chose.

Les trois premières séries « Star Wars » de Lucasfilm pour Disney + ont été délibérément conçues pour être visionnées en famille, avec des intrigues simples et des personnages adaptés aux enfants – en accord avec à peu près toutes les autres entreprises « Star Wars » depuis le film original de George Lucas en 1977. « Andor », cependant, aborde son histoire avec un niveau de sophistication émotionnelle mature et de complexité narrative qui le distingue.

« Je ne pense pas que ce soit une série pour les enfants de 9 ans, probablement », dit Gilroy. Ce qui ne veut pas dire que la série n’embrasse pas ses racines « Star Wars ». « Nous sommes une histoire d’aventure », ajoute-t-il. « Nous sommes un thriller. Et de manière très abondante, nous créons beaucoup de propriété intellectuelle. Certaines d’entre elles sont au niveau du sol : des produits et des séries de télévision, toutes sortes de choses. Ils sont tous neufs.

Cela s’est avéré beaucoup plus fastidieux que ce que Gilroy avait initialement prévu. « Je me suis dit: » Je vais construire la première saison, la lancer et la lancer, puis quelqu’un d’autre pourra la reprendre et le faire « , dit-il. « Ce n’était pas vraiment faisable. » Capturer les circonstances granulaires des gens ordinaires dans la galaxie « Star Wars » – des céréales qu’ils mangent aux bijoux qu’ils portent – signifiait que chaque détail devait être conçu, approuvé et fabriqué.

« Il y a eu de nombreuses fois en cours de route où c’était comme: » Mec, qu’est-ce que j’ai fait de ma vie? « , Dit Gilroy. « ‘Pourquoi ai-je fait ça ? Cela ne peut tout simplement pas en valoir la peine. C’est une conversation difficile à avoir avec soi-même quand on y est.

Les choses sont devenues particulièrement désastreuses lorsque Gilroy a réalisé qu’il s’était créé un dilemme apparemment impossible: « Andor » commence cinq ans avant les événements de « Rogue One », et le plan de Gilroy était toujours de mettre fin à la série juste avant les événements du film. Mais la saison 1, qui s’étend sur un an de la vie de Cassian, a pris environ deux ans à faire. Maintenir la vaste portée de la série pendant quatre saisons supplémentaires semblait écrasant.

« Vous ne pourriez tout simplement pas physiquement faire cinq ans de la série », dit Gilroy avec un gémissement. « Je veux dire, Diego aurait environ 65 ans. Je serais dans une maison de retraite. » Il grimace. « Nous étions paniqués. Nous ne pouvons pas signer cela pour toujours.

Ensuite, Gilroy dit que lui, Luna et la productrice exécutive Sanne Wohlenberg (« Tchernobyl ») ont trouvé « une solution incroyablement élégante » qui a tiré parti de la structure qu’ils avaient adoptée pour la saison 1, dans laquelle une seule histoire se déroule sur trois épisodes simultanés écrits et dirigé par la même équipe. (C’est pourquoi Disney + présente les trois premiers épisodes ensemble.) En novembre, « Andor » commence la production d’une deuxième et dernière saison de 12 épisodes, et chaque bloc de trois épisodes couvrira un nombre discret de jours dans la vie de Cassian en un seul an.

« Quand on revient, c’est un an plus tard, et c’est un vendredi, un samedi et un dimanche. Et puis nous partons pendant un an », déclare Gilroy avec une excitation palpable. « Et puis nous revenons pour, je pense, huit jours. Et puis on part un an. Et nous revenons, et c’est quatre jours.

Ajoute Luna, «  » Star Wars « se développe de manière à pouvoir se permettre d’avoir différentes expressions. Nous ne faisons pas partie d’une saga qui ne se termine pas. Notre fin est claire. C’est aussi clair qu’une fin peut l’être.

Cela marquera également la fin du temps de travail de Gilroy dans une galaxie très, très lointaine. Il est passé de ses premiers moments de désespoir à se sentir «fier» de «ce genre de chose sur mesure et énorme que nous essayons de faire» – et peut-être révolutionner la façon dont le public pense à «Star Wars» dans le processus.

Comme le dit un personnage de la série, « Tout le monde a sa propre rébellion. »

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