Critique Rolling Stone d’Andor : Le film de 12 heures arrive pour Star Wars

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Dans les notes de presse d’Andor, la dernière série Disney+ Star Wars, la star Diego Luna dit qu’il était attiré par le rôle de Rogue One en tant qu’espion rebelle Cassian Andor « parce qu’on m’a dit que ce serait une série de 12 épisodes qui ressemblera autant que possible à un film ». Plus tard, il dit : « On a l’impression de faire un très long film. »

C’est un sentiment déprimant à la télévision de nos jours, suggérant une ou deux choses. D’une manière ou d’une autre, plus de 20 ans après que Les Sopranos aient élevé l’idée de ce que pourrait être la narration télévisée, les gens du cinéma sont toujours à un certain niveau gênés par l’idée de travailler à la télévision, et / ou (*) ils ne comprennent tout simplement pas en quoi les deux médiums sont différents – ni qu’un « très long film » n’est presque jamais une bonne idée.

(*) À ne pas confondre avec le personnage titre de cette série.

À moins que vous ne soyez David Simon ou que vous n’ayez beaucoup travaillé avec David Simon, vous vous préparez presque certainement à échouer avec cette approche. Une saison de télévision n’a pas été conçue pour être un film de huit à 22 heures. La télévision ayant des épisodes individuels est une caractéristique, pas un bug. Que vous racontiez une grande histoire ou une série de plus petites, les épisodes sont destinés à fonctionner comme des unités narratives individuelles. Les personnages ont des objectifs spécifiques qui sont à un certain niveau résolus au sein de cette unité, et l’action est mieux servie en construisant une sorte de point culminant, même si ce point culminant est finalement « À poursuivre ». Il existe des moyens de le faire qui sont presque entièrement sérialisés (encore une fois, voir The Wire). Il existe des moyens de le faire qui sont en grande partie autonomes (votre procédure typique de flic / médecin / avocat bien faite). Et il existe des moyens de mélanger les deux (ce que Breaking Bad et Les Sopranos, entre autres, ont fait de manière experte), de sorte qu’il y ait beaucoup d’épisodes distincts et mémorables qui fonctionnent comme leur propre chose divertissante, même s’ils servent une intrigue globale massive.

La grande majorité des gens qui parlent du discours « nous pensons à notre saison comme un film de 10 heures » ont tendance à être des scénaristes qui n’ont aucune expérience préalable à la télévision. Souvent, ils prennent une idée qu’ils ne pourraient pas vendre comme un long métrage et l’allongent simplement, sans aucune réflexion ou soin donné à la façon dont la structure en trois actes d’un film se sent fastidieuse et répétitive lorsqu’elle est étirée sur cette période de temps. (Même les longs films célèbres comme Lawrence d’Arabie ou Le Parrain Partie II savaient se coiffer à une ombre pendant plus de trois heures.) Mais même certains vétérans de la télévision peuvent tomber dans ce piège, comme les showrunners des différentes séries Netflix Marvel, qui ont continué à se mettre à genoux en étant incapables ou réticents à mettre en pause l’intrigue principale de leurs saisons et à montrer les héros comme des héros pendant une heure.

Mais s’il s’agit d’un fléau si répandu, vous vous demandez peut-être pourquoi je m’en prends au pauvre Diego Luna et à ses collaborateurs? Tout d’abord, les quatre épisodes d’Andor donnés aux critiques pour examen sont un exemple particulièrement frustrant de cette approche, le format sapant constamment les choses intéressantes que la série fait. Deuxièmement, on pourrait penser que les gens de Lucasfilm comprendraient maintenant la valeur de faire de la télévision qui fonctionne réellement comme la télévision.

The Mandalorian a donné le coup d’envoi à la fois de l’existence de Disney+ et de cette nouvelle phase de la franchise Star Wars. C’est incontestablement une série de télévision. Chaque semaine, Mando et Baby Yoda Grogu vont sur une planète différente et ont une aventure différente qui est en grande partie résolue au cours de l’épisode de cette semaine. Même lorsque les saisons atteignent un point culminant plus sérialisé, les chapitres individuels ont toujours une sorte de mission autonome pour nos héros.

Cela a été suivi par The Book of Boba Fett, qui a fait quelques épisodes individuels notables, mais a également brouillé les lignes plus souvent sur l’endroit où une partie de l’histoire était censée se terminer et une autre devait commencer. (Il avait aussi d’autres problèmes – notamment qu’il n’avait aucune raison d’exister une fois que Mando avait reçu tout ce que les fans aimaient autrefois à propos de Boba Fett – mais la structure n’a pas aidé.) Obi-Wan Kenobi était littéralement basé sur une idée de film que Lucasfilm ne pouvait pas faire pour une raison ou une autre, alors il s’est transformé en un blob de six heures d’intrigue (en grande partie absurde).

Si Mandalorian n’est pas universellement aimé par son public, il est aussi proche que tout peut venir dans cette ère fracturée de la culture pop. Son succès aurait dû enseigner aux gardiens de la franchise une leçon ou trois sur la façon de raconter des histoires pour la télévision par rapport au cinéma.

Et pourtant.

Vient maintenant Andor, une préquelle de Rogue One créée par le co-scénariste de ce film, Tony Gilroy. Gilroy est un sacré scénariste. Mais à part un crédit de producteur consultant sur quelques saisons de House of Cards (une série qui a souvent été la proie de prétendre que ce n’était qu’un long film), Gilroy n’a aucune expérience à la télévision, et cela se voit. Il n’y a presque pas de forme à ces quatre premiers épisodes. Trois d’entre eux ne construisent même pas à un véritable point culminant, mais semblent simplement s’arrêter à un point aléatoire, comme si Gilroy, le réalisateur Toby Haynes et leurs monteurs haussaient les épaules et disaient: « Eh, personne ne s’en souciera une fois que la fonction de lecture automatique s’allume. »

Les deux premiers épisodes manquent particulièrement de toute forme appréciable. Il n’est peut-être pas surprenant que Disney + lance la série cette semaine avec les trois premiers épisodes, puisque le troisième est celui où les choses commencent enfin à se produire, ainsi que le seul qui a réellement quelque chose qui ressemble à une conclusion à une phase de l’histoire.

C’est dommage, non seulement parce que Cassian Andor de Luna occupe une place intéressante dans l’univers plus large de Star Wars, mais aussi parce qu’Andor prend un départ prometteur avant que les choses ne commencent rapidement à traîner.

Rogue One a été le premier film Star Wars à n’être que tangentiellement lié à la famille Skywalker. Alors que Cassian dirige une équipe d’alliés dépareillés et émotionnellement endommagés dans une mission suicide pour obtenir les plans de la première Étoile de la Mort, le film prend un ton beaucoup plus sombre que ceux sur Luke, Anakin et Rey, tout en démontrant le flair pour l’aventure et la construction du monde occasionnel qui ont rendu la franchise si énorme au début.

Andor semble pousser cela encore plus loin au début. C’est cinq ans avant les événements de Rogue One. Cassian ne fait pas encore partie de la Rébellion, mais simplement un homme au passé tragique qui tente de s’en sortir sous le règne rude de l’Empire. La série s’ouvre sur une séquence due davantage à Blade Runner qu’à Star Wars, alors que Cassian visite le quartier rouge d’une planète minière gérée par une entreprise, marchant prudemment dans une nuit pluvieuse, interrogeant une travailleuse du sexe dans un bordel sur l’endroit où se trouve quelqu’un qu’il connaissait autrefois, et se livrant à une méchante bagarre lorsque deux autres clients n’aiment pas son apparence. (Quelqu’un dira plus tard : « Ils ont clairement harcelé un humain aux traits sombres. »)

Mais une fois que Cassian retourne dans sa maison actuelle sur une autre planète industrielle, Ferrix, les choses commencent à dériver. Nous rencontrons d’autres personnages colorés: le droïde adorablement anxieux de Cassian B2EMO (le nom le plus sur le nez de la franchise depuis qu’Elan Sleazebaggano a essayé de vendre des bâtons de mort à Obi-Wan dans Attack of the Clones); son ami mécanicien Bix (Adria Arjona); sa mère adoptive Maarva (Fiona Shaw); le mystérieux partenaire commercial de Bix, Luthen Rael (Stellan Skarsgård); et Syril Karn (Kyle Soller), un agent de sécurité d’entreprise qui est essentiellement l’équivalent Star Wars d’un flic de centre commercial désespéré d’être traité comme le véritable article.

C’est un groupe intéressant de personnages secondaires. Soller est assez génial alors que nous regardons Syril lutter avec le vaste fossé entre ses fantasmes héroïques et les réalités plus laides de la vie dans l’Empire, et Stellan Skarsgård passe un moment palpable à jouer une figure caméléonique comme Luthen. Pourtant, Gilroy a du mal à justifier la nécessité de donner à Cassian Andor sa propre série. Luna va bien, mais Cassian n’était pas l’une des personnes qui sont le plus sorties de l’écran dans Rogue One. Ici, il apparaît comme un Han Solo plus discret, tranquillement pour lui-même, même si des gens comme Luthen continuent d’essayer de le recruter pour des questions plus importantes comme l’Alliance rebelle. Il est presque entièrement réactif, suivant les agendas des autres. Nous savons où tout cela va, et bien que ce ne soit pas automatiquement un problème paralysant (voir Better Call Saul), Cassian dans ces premiers épisodes ne semble pas valoir une histoire d’origine aussi longue.

Comme Star Trek: Picard, Andor semble être le cas d’une franchise principalement familiale prenant les attributs superficiels d’une narration plus adulte – en plus du bordel, il y a des mots que Hayden Christensen n’a jamais été autorisé à dire – sans se sentir sensiblement plus sophistiqué dans la narration ou le thème que ce qui s’est passé auparavant. Et comme Picard, Andor s’enlise rapidement dans une intrigue en cours qu’il ne sait pas trop décomposer d’un épisode à l’autre.

Il est prometteur que le troisième épisode fasse bouger les choses et semble plus concentré dans l’ensemble. (C’est aussi de loin la meilleure utilisation des flashbacks de l’enfance traumatisante de Cassian.) Le quatrième épisode passe ensuite à une toute nouvelle phase des choses, avec un changement de lieu, plusieurs nouveaux personnages – notamment Genevieve O’Reilly reprenant son rôle de Rogue One en tant que chef rebelle secret Mon Mothma – et un nouvel objectif impliquant un braquage. Mais même celui-ci serpente un peu et s’arrête à nouveau à un point complètement aléatoire.

Tout ce gâchis de « film de 12 heures » a commencé parce que les studios de cinéma ont largement cessé de faire des genres entiers, en particulier ceux pour / sur les adultes qui n’ont pas de super-pouvoirs. En conséquence, les gens qui veulent raconter ces histoires doivent le faire à la télévision. Mais le résultat est que les deux médiums sont diminués. Les films manquent de variété, tandis que la télévision est maintenant inondée d’séries trop longues, trop lentes et trop amorphes, uniquement parce qu’elles étaient à l’origine destinées à être racontées sous une forme beaucoup plus serrée. Et ces séries sont faites par des gens qui agissent comme s’ils préféraient de loin faire cela pour le grand écran.

Alors que nous sommes encore principalement sur Ferrix, Gilroy et Haynes introduisent un personnage sans nom dont le travail consiste essentiellement à être le sonneur de cloches local. Il n’a pas de dialogue parlé, mais nous le voyons se préparer à son devoir deux fois par jour avec beaucoup de vigueur et de joie. C’est peut-être la meilleure utilisation par la franchise d’un personnage aussi mineur depuis que le gardien rancunier a pleuré dans Le Retour du Jedi, offrant le sentiment que toutes les personnes de cette galaxie lointaine, très lointaine ont leur propre vie intérieure et leurs propres histoires, même si nous nous concentrons principalement sur le même groupe encore et encore. Mais en tant qu’homme qui signale le début et la fin de chaque journée sur Ferrix, il représente aussi ironiquement le genre de structure qui manque tant à Andor.

Les trois premiers épisodes d’Andor seront diffusés le 21 septembre sur Disney+, avec des épisodes supplémentaires publiés chaque semaine. J’ai vu les quatre premiers épisodes de 12.

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