Le compositeur d’Andor, Nicholas Britell, décompose sa partition et explique pourquoi il a incorporé des feuilles de bruissement

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Écrire de nouvelles musiques pour l’univers « Star Wars » serait intimidant pour tout compositeur, compte tenu de ses partitions emblématiques du légendaire John Williams.

Heureusement, le compositeur d’Andor Nicholas Britell, l’écrivain-producteur Tony Gilroy et la présidente de Lucasfilm Kathleen Kennedy lui ont donné une « liberté totale » d’imaginer un nouveau paysage sonore totalement unique pour l’histoire de Cassian Andor (Diego Luna), l’espion rebelle rencontré pour la première fois dans le film « Rogue One » de 2016.

Ainsi, contrairement à « Obi-Wan Kenobi », la série « Star Wars » pour laquelle Williams a écrit un nouveau thème plus tôt cette année, il n’y a pas une note de musique Williams dans « Andor », qui a lancé une série de 12 épisodes mercredi dernier sur Disney +.

Sous un voile de secret, Britell – trois fois nominé aux Oscars et lauréat d’un Emmy pour « Succession » – a commencé à parler avec Gilroy au printemps 2020, avant même que le tournage ne commence.

« La première chose sur laquelle nous avons commencé à travailler était la musique à la caméra », a déclaré Britell à Variety. « La musique du club Morlana que vous entendez au tout début, c’est juste moi qui crée tout ça. Nous avons compris le son de l’acier Beskar et du Time Grappler [qui apparaît dans l’épisode 2], puis dans l’épisode 3, la signalisation d’alarme est une pièce de percussion entière. Nous devions trouver comment ça sonnerait, comment ça se sentirait sur le plateau. »

Le plus grand défi, cependant, était de savoir comment dépeindre Cassian, qui est un personnage très mystérieux au début de la série, hanté par son passé et confronté à un avenir incertain. « Il s’agit vraiment d’un sentiment de découverte pour Cassian », dit Britell. « Il apprend sa vie et sa famille, sa place dans l’univers. Dans une certaine mesure, c’est ainsi que j’ai pensé au thème principal d’Andor, qui ne concerne pas seulement Cassian; il s’agit de toute la série. Je voulais que le thème commence à se découvrir, à émerger, d’une certaine manière. »

Il y a 12 itérations différentes de ce thème principal, une nouvelle pour chaque épisode (trois ont déjà été commercialisées par Disney Music). Un sentiment de mystère et une touche de mélancolie les imprègnent, avec un pouls rythmique qui devient plus fort à chaque version.

« Il y a un sentiment de, qu’est-ce que cette musique autour de Cassian signifie? » Remarque Britell. « Peut-être que c’est même quelque chose que Cassian ne sait pas encore. »

Chaque planète a son propre son. « Sur Morlana, il y avait ce paysage urbain sombre et graveleux [qui exigeait] quelque chose d’énervé, de textural, un grondement qui n’était pas joli. » Pour Ferrix, la maison actuelle de Cassian, « il y a beaucoup de maçonnerie et de métallurgie dans leur culture, donc vous entendez beaucoup de sons métalliques partout. Tony et moi avons créé certains de ces sons ensemble », explique Britell, notant que lui et Gilroy sont voisins, vivant à seulement 11 pâtés de maisons l’un de l’autre à Manhattan.

« Tony a beaucoup de tuyaux dans son sous-sol », ajoute-t-il en riant, admettant « qu’il y a une partie du sous-sol de Tony à Ferrix ». Kenari, la planète où Cassian est né, « est le son de son enfance. En fait, j’ai mis des feuilles de bruissement à l’intérieur de l’enregistrement, pour que vous entendiez la forêt dans la musique. Mais il y a aussi une sorte de nostalgie, un sentiment de perte, un sentiment de mémoire. »

Les personnages secondaires, dont le mécanicien Bix Calleen (Adria Arjona), le droïde B2 et la sénatrice de la République Mon Mothma (Genevieve O’Reilly), toujours invisible, ont également leurs propres signatures musicales.

Britell et Gilroy ont passé environ 10 mois à préparer la musique qui serait entendue sur le plateau, ainsi qu’à « réfléchir, expérimenter » et établir des priorités en termes de séquences clés, dit Britell. Puis vers mai 2021, il a commencé à écrire les partitions spécifiques à la scène. L’enregistrement a commencé à l’automne 2021 et s’est poursuivi jusqu’à la fin de juillet 2022.

« J’étais ici à New York en train d’écrire, et nous enregistrions littéralement chaque semaine à Londres », rapporte Britell. L’orchestrateur chevronné Matt Dunkley dirigeait régulièrement un orchestre d’environ 80 musiciens dans les studios AIR de Londres, avec des enregistrements de percussions supplémentaires au studio British Grove de Mark Knopfler.

Mais le son final de « Andor » n’est pas seulement un orchestre. Ce sont aussi des synthétiseurs, des sons échantillonnés et des techniques de production avancées, totalisant tous plus de sept heures de partition sur les 12 épisodes. « C’était plus de travail que je n’en ai jamais fait dans ma vie », dit Britell.

Gilroy a été profondément impliqué tout au long du processus, visitant le studio de Britell trois ou quatre fois par semaine, passant souvent quatre à six heures à la fois. « Il a une telle attention aux détails, il se soucie tellement, et nous sommes allés si loin. Quand on travaille avec quelqu’un qui est si passionné, ça ne peut s’empêcher d’être inspirant. »

Britell a terminé de marquer les 12 premiers épisodes et a déjà commencé à travailler sur la deuxième saison.

Et qu’est-ce que ça fait de rejoindre les rangs des compositeurs de « Star Wars » ? « C’est l’honneur le plus profond », dit Britell, « et très émouvant. Je repense à mon enfance et à regarder les films avec mon petit frère dans notre tanière. J’étais fan depuis le tout début. Le travail de John Williams est si légendaire, non seulement musicalement, mais culturellement, pour nous tous. »

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