Diego Luna, star d’Andor : « Je pensais pouvoir faire ce que je voulais après Rogue One. J’étais naïf’

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Diego Luna appelle par vidéo depuis son domicile au Mexique. « Je me faufile hors du petit-déjeuner familial pour vous parler », dit l’acteur de 42 ans, tenant son téléphone pour que je puisse voir ses deux enfants et divers autres personnages dans la salle à manger derrière lui alors qu’il se promène dans le jardin. Remarquant que le wifi est instable, il éteint la caméra. « Mais d’abord, je voulais vous montrer mon visage », dit-il en riant, « afin que vous puissiez vous assurer que c’est vraiment moi. »

C’est lui d’accord. Il porte peut-être des lunettes de soleil et une casquette de baseball, mais le sourire garçon est sans équivoque et inchangé depuis le road movie de 2001 qui a fait de lui une star: Y Tu Mamá También d’Alfonso Cuarón, mettant en vedette Luna et son meilleur chum de la vie réelle, Gael García Bernal, dans le rôle de jeunes lames priapiques lors d’un voyage qui change la vie d’une femme plus âgée.

Les acteurs étaient amis depuis de nombreuses années, ayant grandi en tant qu’enfants stars de la télévision mexicaine. (La mère britannique de Luna, Fiona, est morte dans un accident de la route quand il avait deux ans; il a été élevé par son père, Alejandro, un scénographe pour le théâtre et le cinéma.) Bien que Luna ait décroché un petit rôle dans Before Night Falls de Julian Schnabel, nominé aux Oscars, c’est sa performance dans le film de Cuarón qui a montré l’éventail de ses talents, de la comédie de débauche à l’honnêteté émotionnelle planante. Le point culminant, dans lequel le trio des amis avec leur compagnon de voyage, qui les a déjà couchés tous les deux individuellement, se brouille en une expression de désir gay l’un pour l’autre, a été un moment d’audace et de franchise authentiques.

Ce film a lancé une carrière qui a vu Luna basculer sans effort entre les extravagances hollywoodiennes et les petits projets en langue espagnole, dont beaucoup sont socialement ou politiquement conscients. Mais mentionnez le film qui a tout commencé pour lui et il devient clair que les années n’ont pas émoussé son affection pour lui. « Nous avions l’énergie de nos personnages », se souvient-il. « Nous nous teasions sans arrêt, du matin au soir, en compétition dans tout ; s’il y avait des pauses de cinq minutes sur le plateau, nous attrapions des pierres et voyions qui pouvait les lancer le plus loin, ou qui pouvait atteindre cette cible. Il n’y a pas eu un moment où nous n’avons pas teasé telle ou telle personne, et n’avons pas commencé à entrer dans tous ces petits drames. Je pense que d’une certaine manière, nous sommes devenus un peu accros à tout cela : l’intimité et le sentiment de faire partie de la famille. »

Il y a eu des murmures d’une suite qui pourrait faire appel aux personnages de 40 ans. Luna a même déclaré au New York Times l’année dernière qu’il ne croyait pas à l’affirmation du narrateur du film selon laquelle les deux amis ne se sont jamais revus. Aujourd’hui, cependant, il lève le nez sur l’idée. « Revenir en arrière serait … » Il réfléchit un instant. « Ça pourrait être un désastre ! » dit-il enfin. « Je ne pense pas que ça en vaille la peine. C’était spécial et unique, mais cela faisait partie de son temps. Des films comme celui-là sont comme des marques sur le sol – ils sont un rappel de quelque chose qui s’est passé et qui a disparu. Nous ne pouvons pas simplement dire : « Refaisons-le. »

Les préquels, cependant, sont une autre affaire. Dans Andor, le nouveau spin-off télévisé de la franchise Star Wars qui prolifère sans cesse, Luna joue Cassian Andor, le rebelle intergalactique dont il est à l’origine dans le blockbuster Rogue One: A Star Wars Story de 2016. Se déroulant immédiatement avant les événements du film de 1977 qui a tout déclenché, Rogue One montrait un groupe délabré de héros ouvrant la voie à des personnages comme Luke Skywalker, la princesse Leia et Han Solo. Il s’est terminé avec Cassian et ses compagnons de combat mourant dans un brasier de gloire. Maintenant, Andor rembobine à de nombreuses années avant cela pour montrer les humbles débuts du personnage: c’est une préquelle à une préquelle.

Le sourire n’a pas beaucoup de sortie à Andor. Il se déroule peut-être il y a longtemps dans une galaxie lointaine, très lointaine, mais les premiers épisodes (le quatrième épisode sera diffusé cette semaine) vont moins pour l’éclat de George Lucas qu’une obscurité au néon et à la bruine à la Blade Runner, ponctuée d’escarmouches occasionnelles dans les bois.

Le fait d’être le premier épisode autonome de Star Wars a donné à Rogue One un caractère distinctif qui n’a pas été accordé aux neuf films centraux de la franchise, et Luna voit Andor comme une continuation de l’audace du film. « Nous n’avons rien à prouver », dit-il. « Les personnages existent dans les zones grises. Il s’agit du voyage de vraies personnes – le plus réel que vous puissiez obtenir dans Star Wars. Leurs espoirs sont brisés. Tout le monde est opprimé. Il y a ce sentiment de « quelque chose doit arriver ». Nous savons que Cassian deviendra un héros, mais nous pouvons remettre en question l’idée qu’il n’y a qu’un seul moyen. Heureusement, nous travaillons avec un écrivain qui vit dans ce genre de complexité. »

Il fait référence à Tony Gilroy, qui a créé Andor, et était auparavant surtout connu pour avoir scénarisé la série d’action Bourne. Gilroy était aussi l’homme qui a sauvé Rogue One. « Eh bien, euh, je dirais que ce n’est pas la bonne façon de le dire », répond Luna avec un rire nerveux. Je suis surpris d’entendre cela, parce que c’est précisément ainsi que Gilroy le décrit. Il a été embauché par Disney en tant que scénariste d’urgence avant de superviser des reshoots qui ont corrigé ou augmenté ce que le réalisateur, Gareth Edwards, avait déjà fait. « Ils étaient dans un tel marécage », a déclaré Gilroy en 2018. « Ils étaient dans tellement de terribles problèmes que tout ce que vous pouviez faire était d’améliorer leur position. »

Quand je raconte cela à Luna, il rit à nouveau, plus chaleureusement cette fois, comme s’il avait huit ans et que je viens de dire un mot coquin. « Je serais d’accord pour dire que Tony a apporté de la complexité à mon personnage », dit-il. Pourquoi cette réticence à admettre que la fusillade de Rogue One s’est échouée ? « Il est important de souligner qu’il n’y a pas de moyen unique de se rendre à n’importe quelle destination. Pour moi, Rogue One est un film qui a pris tant de risques. » Maintenant, le problème devient clair : il pense que je dénigre le film, alors que rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. En fait, je pense que c’est le deuxième meilleur épisode de Star Wars de toute la série, caractérisé par une audace et une finesse inhabituelles et surpassé seulement par L’Empire contre-attaque. « Je t’aime pour avoir dit ça », dit-il. « Je n’ai pas dis-le. Mais si vous m’aviez saoulé, j’aurais dit exactement les mêmes mots. »

Il a dû se rendre compte à quel point les choses devenaient désordonnées avant que Gilroy ne les répare? « Oh, bien sûr », dit-il en se relaxant enfin sur le sujet. « Faire Rogue One était difficile, stimulant et déroutant parfois. Mais les films finissent quand ils finissent. J’ai participé à tellement de projets où vous pensez que les choses se passent exactement comme elles le devraient, puis cela ne réussit pas. La lutte pour trouver ce dont chaque film a besoin, et comment le faire, est unique. Chaque décision prise dans Rogue One a fini par être juste parce que je suis fier du résultat. »

La première rencontre de Luna avec Star Wars a eu lieu en vidéo dans les années 1980. « Tous mes cousins plus âgés étaient déjà fans. J’étais le plus jeune et je voulais rattraper mon retard. Mon expérience était comme le streaming aujourd’hui : c’était incontrôlé. Je pouvais appuyer sur play autant que je le voulais. »

N’est-il pas vrai maintenant, cependant, qu’il y a tout simplement trop de contenu Star Wars? Avec The Mandalorian, The Book of Boba Fett et Obi-Wan Kenobi déjà en streaming, et Andor, Ahsoka, Skeleton Crew, The Acolyte et Lando qui envahissent l’horizon comme une pluie de météores, il n’est pas étonnant que James Waugh, le vice-président principal de Lucasfilm, ait admis être « conscient » de la sursaturation. Après tout, la réponse décevante en 2018 à Solo: A Star Wars Story, une préquelle largement perçue comme un cas de flagellation d’un Wookiee mort, a conduit Disney à réduire sa liste de films dans la franchise. Luna élimine ces préoccupations. « Je ne suis pas d’accord. Tout ne doit pas nécessairement être pour tout le monde. Et ceux-ci sont si divers et complexes, allez! Mon père les aime, je les aime, mes enfants aussi. » Les sondages en dehors de sa famille immédiate pourraient donner des résultats différents, ou peut-être pas.

Luna est lui-même un cinéaste – son travail derrière la caméra comprend le drame politique Cesar Chavez et Everything Will Be Fine, une série dramatique Netflix vivante, drôle et franche sur le divorce, toutes deux réalisées sous l’égide de sa propre société de production, qu’il a cofondée avec Bernal. Le duo se réunira bientôt à l’écran pour la série Hulu La Máquina, avec Luna en tant que manager d’un boxeur vieillissant joué par Bernal, et ses autres choix d’acteur ont toujours été agréablement éclectiques. Il a peut-être travaillé avec Steven Spielberg (The Terminal) et Woody Allen (A Rainy Day in New York), mais il a également joué dans le drame sur les droits des homosexuels Milk, l’adaptation astucieuse de James Baldwin If Beale Street Could Talk et l’étrange Mister Lonely, où il a joué un imitateur de Michael Jackson vivant dans un château écossais avec d’autres imitations de célébrités.

Avec de tels projets décalés à l’esprit, il doit être à craindre que les blockbusters Star Wars et Marvel laissent peu de place sur le marché pour les voix indépendantes. « Je suis d’accord avec cela », dit-il. « Mais je suis optimiste quant à la façon dont l’espace est divisé, les différents lieux et plates-formes que nous avons maintenant. » Il est également réaliste quant à l’effet de l’univers Star Wars, ou à son rôle de chef de file du cartel dans Narcos: Mexico, sur sa propre influence au-delà de ces séries. « J’étais naïf au début. Je me suis dit : « Bien sûr, après Rogue One, je peux faire ce que je veux et le diffuser. » Non. Vous pouvez faire un autre Rogue One, ou quelque chose de cette envergure, mais cela ne signifie pas que vous pouvez revenir en arrière et faire un petit film et le faire sortir de la même manière, ou avec le même genre de poussée.

Malgré cela, il conserve un sentiment d’émerveillement sur le cinéma qui peut être retracé directement à sa jeunesse. Bien qu’il ait commencé sa carrière d’acteur enfant dans des telenovelas mexicaines, il n’était pas étranger à la réalisation de films d’art et d’essai: il a visité les décors sur lesquels son père travaillait, le plus mémorable étant le cirque fantastique surréaliste et horrible d’Alejandro Jodorowsky, Santa Sangre. « Des parties de l’éléphant de ce film ont été gardées à la maison », se souvient-il. « Je n’ai donc pas paniqué quand il a commencé à jaillir du sang de son tronc parce que je savais comment tout cela fonctionnait. Vous vous souvenez de la femme tatouée? Je me suis assis dans la remorque pendant des heures à la regarder se faire peindre!

Surtout, il chérit le souvenir de voir les modèles que son père fabriquait sur la table à la maison transformés des semaines ou des mois plus tard en constructions colossales. « Il avait ces ensembles miniatures avec de minuscules figures, et il les rétro-éclairait et les éclairait à l’avant et déplaçait les figures pour analyser l’effet. Ensuite, tout serait construit sur une scène et cela deviendrait énorme! » Avec cela, il fait un bruit d’explosion – le son, vraisemblablement, de son jeune esprit étant soufflé. Peut-être qu’un autre enfant quelque part aura la même expérience avec Andor.

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